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搜狐视频:胜利的曙光到了吗?

“我们已经看到了盈利的曙光!”2019年4月17日,搜狐公司董事局主席兼CEO、搜狐视频CEO张朝阳在2019“心意盎然”搜狐视频春季推介会上宣布。

两年之前当张朝阳提出“2019年盈利”目标时还略显遥远,但现在已经很少有人怀疑这一点。在2018年互联网寒冬席卷、多数公司业绩下跌的经济大环境下,搜狐交出了一份颇为亮眼的“过冬成绩单”。

2019年2月1日,搜狐公司公布了2018年第四季度及全年未经审计的财务报告,在净利方面,搜狐视频亏损1.40亿美元,减亏超50%。

借助“小而美”战略重回舞台

丰富的海外影视版权,尤其是美剧资源,是搜狐视频步入巅峰阶段的主要优势。但随着互联网的发展、“限外令”的发布、人人视频等专注于海外视频内容的平台以及优爱腾的崛起,这个曾经的“美剧第一平台”逐渐失去了依靠美剧建立的优势。

在优酷、爱奇艺、腾讯视频成为视频三巨头之后,搜狐视频几乎淡出了主流视野。

但当主流视频网站陷入“规模越大,亏损越大”的怪圈黑洞,流量艺人失灵成为2018年关键词,搜狐视频从2017年起,开始逐步终止天价版权烧钱战,全面发力自制综艺和自制剧赛道,以“小而美”作为自制内容指导策略,深入产业链上游内容生产端,将主要制作资金用于提升剧集品质而非艺人天价片酬,通过内容价值和用户价值释放长尾效应,与当下流量艺人天价片酬遇冷的政策导向不谋而合,也为整个流媒体行业带来了更多的盈利启示。

“悬疑探案律政”和“爱情甜宠”两大类型一直是搜狐自制剧的优势所在,2019年也将继续在这两大类型上发力,在这些针对垂直细分市场的剧集中,更加入了喜剧、惊悚、都市等诸多元素扩大受众群体,也形成了诸多IP。艾媒咨询分析师刘杰豪认为:“通过自制方式实现成本降低,同时兼顾平台发展扩展,对搜狐视频来说,确实是一个可行性非常高的路径。在国内网络视频领域,搜狐视频自制剧处于前列位置。”

例如开国内行业剧之先河、首部法医悬疑题材的网剧《法医秦明》,加入喜剧、悬疑元素的《无心法师》等爆款,通过“网剧二代”《法医秦明2:清道夫》《无心法师2》等延长了IP生命周期。去年至今,搜狐视频推出的创新悬疑探案类自制剧还包括《犯罪心理小组X》《重明卫》《唐诗三百案》《继承者计划》,爱情甜宠剧还包括《我在大理寺当宠物》《动物系恋人啊》《拜见宫主大人》等。

搜狐视频2019年开年第一剧《奈何Boss要娶我》便是“小而美”策略下诞生的爆款甜宠偶像剧,该剧豆瓣最高评分7.5分,目前微博主话题阅读量高达20.2亿,讨论量近100万,并登上微博总榜第二名、电视剧分榜和网剧榜首位。此外,搜狐视频更是与海外流媒体巨头Netflix达成了独家合作,该剧已经被翻译成26国语言,将于5月17日在Netflix上线,为国产精品网剧出海之路又下一城。

“双引擎策略”能够助推搜狐

自制剧一直都是搜狐视频的强项。当年火爆一时的《屌丝男士》系列,不仅成就了大鹏,也让搜狐视频在自制剧领域成为先驱。此后,自制剧成为各大视频网站的必争之地。作为先驱者,近年来,搜狐视频更是将自制剧作为一大引擎,希望重回视频网站舞台中间。

另一方面来看,做出这一战略调整,也是被逼无奈。从2009年-2017年,优质电视剧版权价格上涨数百倍,电视剧单集版权价格从几万到动辄千万。天价版权层出不穷,使得视频网站因成本攀升,普遍出现亏损。在此形势下,成本较低的自制内容成为视频网站不二之选。

作为国内最早的视频网站之一,搜狐视频如今地位略显尴尬,从流量和VIP数量上已被“优爱腾”甩在后头。

搜狐视频亟需寻找适合自己的航道,挖掘自己的护城河。而搜狐CEO兼搜狐视频CEO张朝阳也在搜狐视频北京2019春季推介会上公布了搜狐视频最新布局:加强自制出品长视频和自媒体短视频的“双引擎策略”。

互联网时代发展至今,信息载体由文字、图片发展到如今的视频,不仅社交网络正在走向多种形式,视频形态也日趋多样化,包括横屏视频、竖屏视频、短视频、长视频、直播视频等。随着用户碎片化获取信息习惯的养成,短视频已成为各大视频平台攻城略地的新战场。

在短视频这一领域,张朝阳透露,在PGC方面搜狐视频已取得不错的进展,而UGC内容则是未来将加大力度投入的方向。

“我们想打造Netflix和YouTube的结合,这是有可能的。”张朝阳表示。在他看来,光靠自制剧与自制综艺,在内容层面难以吸引用户每天都使用,让用户生产内容,能自造多元化内容丰富平台资源,同时也契合互联网时代的社交特点。

低成本战略能够成功吗

尽管搜狐视频高举自制大旗,提升独家内容占比,借此与视频三巨头形成差异化竞争,是在激烈竞争中的明智之举。但从张朝阳不断强调“低成本”来看,这也是一种无奈之举。简单来说,优爱腾豪掷百亿采购内容版权的烧钱游戏,张朝阳根本玩不起。

“我们希望能有爆款,但如果这个爆款需要数亿投资,我们坚决不会做。我们的目的不止为了爆款,还有DAU的成长,还要走向盈利。”张朝阳表示。

而没有钱,低成本自制剧真的能打出爆款吗?尽管有评论认为,搜狐视频在大家争相追逐流量明星、天价版权和虚浮数据之时,另辟蹊径,坚持“小而美”,打差异化战略,着力长短视频双引擎同时发展,盈利可期。但小而美同样也是一种无奈。

在内容版权的烧钱游戏中失利而及时退出战争止损,是搜狐视频的明智之举。但低成本战略下的搜狐视频,赢面大不大?

我们还是希望能见到一个不一样的视频网站。

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