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骄傲!首张黑洞照片问世 嘉兴26岁小伙参与“拍摄”

4月10日,比利时布鲁塞尔、智利圣地亚哥、中国上海和台北、日本东京以及美国华盛顿,全球六地同步发布首张黑洞照片。

这是人类诞生以来,第一次见到黑洞的真容。

黑洞呈圆环形,中心灰暗,外围被一圈橙黄色的光晕包裹。大家似乎觉得这个黑洞,好像在哪里见过?

比如这位网友家的蜂窝煤,

这位网友家的小太阳,

这位网友家的噬元兽,

对了,更不能少了记者最爱吃的甜甜圈,

天哪,撒上朱古力糖针就更像了。

首届黑洞P图大赛就这样欢乐的开始了。

而在去年,倪醇冲见到它时,第一反应是:爱因斯坦的广义相对论是对的。

照片由受访者提供

26岁的倪醇冲是土生土长的嘉兴人,目前在加拿大滑铁卢大学攻读博士,事件视界望远镜(Event Horizon Telescope,以下简称EHT) 项目的负责人之一Avery Broderick就是他的导师。2016年,他跟随导师加入EHT项目,和来自全球的200多名科学家一起,计划为黑洞拍一张照片。从理论分析、实际观测到数据处理,他们花了三年多的时间,证实了黑洞的存在,并把黑洞真容展现在了世人眼前。

近日,记者通过互联网联系上了远在加拿大的倪醇冲。

“在新闻发布会之前,我们还没有意识到会产生如此轰动的反响。”倪醇冲告诉记者,这两天,他们一直在网上回答着全球网友们关于黑洞的各种好奇和疑问。

据他介绍,此次拍摄到的黑洞位于代号为M87的星系当中,距离地球5300万光年之遥,质量相当于60亿颗太阳。科学家们动用了分布在全球的8座毫米/亚毫米波射电望远镜,这些望远镜组成了一个虚拟的,口径接近整个地球的望远镜,这座虚拟的望远镜,称为“事件视界望远镜”(EHT)。

“简单点,你可以把分布在全球的8个点连起来,想象成一个巨型望远镜。”倪醇冲试着用简单的语言来描述常人难以理解的科学原理,“其实我们早在2017年4月就拍摄到了黑洞,但是数据有5PB那么大(1PB=1024TB=1048576GB),无法通过互联网传输。这些数据从全球各地到我们手上花了一年多,再把数据校准、处理成你们现在看到的图像,我们又花了将近一年的时间。”

与黑洞照片同时发布的,还有6篇论文。倪醇冲参与了其中一篇,《Model comparison and feature extraction》。也就是这篇论文中,他们明确了黑洞的质量、半径等重要数据。

“这是一个里程碑,也是一个新的开始。”倪醇冲说,目前发布的只是他们的一个初步分析,黑洞自转有多快?黑洞边缘上的喷流行为机制是什么?黑洞每天都在变化,它是怎么从今天的样子变成明天的样子的?……还有更多的疑问等待他们去研究和解答。

“去年,他放假回国来学校看望我们的时候,就跟我们说自己在研究黑洞。我们都很好奇:黑洞怎么研究,他滔滔不绝地给我们科普了很久,结果我们还是一知半解。”倪醇冲在嘉兴一中的班主任沈晓飞告诉记者,“没想到才过一年不到,他们就有了这么了不起的成绩。”

他是个活泼的孩子,但遇到喜欢的事情,能沉下心去研究。这是沈晓飞对倪醇冲印象最深刻的地方。

“小时候并没有什么做科学家的梦想。但是对我来说,宇宙是个神秘莫测,充满吸引力的领域,我从小就对宇宙有浓厚的兴趣,忍不住想要探究、想要了解。”倪醇冲说,在紧张的课业之余,英国物理学家斯蒂芬·威廉·霍金的《时间简史》、《果壳中的宇宙》等书,是他的最爱。

“找到自己感兴趣的、想做的事情就去做,做到自己满意,这样以后才不会后悔。”倪醇冲说。

2012年,倪醇冲考取了哈尔滨工业大学,就读航天工程专业。“离我的梦想近了一步,但还不够理想。”2014年,成绩优异的他得到了转学加拿大滑铁卢大学的机会,这一回他选择了物理专业,主攻天体物理方向。2016年起,他师从滑铁卢大学教授Avery Broderick,在天文学的道路上越走越远。

(原标题《骄傲!这个26岁的嘉兴小伙子和全球200多位科研人员一起拍出了黑洞照片》,编辑王雨红)

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